Grèce
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DÉCOUVREZ LA GRÈCE
 
La Grèce, avec son patrimoine, sa culture et ses îles toutes aussi variées les unes que les autres, est une invitation permanente au voyage. Le pays comprend plus de 6’000 îles et îlots éparpillés dans la mer Ionienne et dans la mer Egée. Grandes étendues de plages, petites criques pittoresques, sites de plongée, plages de galets, plages de sable doré ou noir, le visiteur n’aura que l’embarras du choix. Avec la culture, il ne sera pas en reste non plus car ces îles, comme le continent, restent le berceau de grandes civilisations européennes avec un impressionnant héritage mythologique.
 
Disséminés dans les eaux merveilleuses des mers Egée et Ionienne, les Cyclades, le Dodécanèse, les îles Saroniques, l’Eubée, les Sporades et les îles du nord-est de la mer Egée composent six principaux archipels offrant des paysages uniques et variés. La Crète, qui complète cet ensemble, est la plus grande de toutes les îles par la superficie et représente un mini-continent à elle seule. Avec cela, les îles grecques représentent un mode de vie bien à part. Une manière de vivre au jour le jour et de préserver les traditions ancestrales quoi qu’il arrive.
 
Formalités
Pour l’entrée en Grèce, les citoyens suisses et de l’Union Européenne doivent être détenteurs d’une carte d’identité ou d’un passeport valable. Les autres citoyens doivent se renseigner lors de la réservation sur les formalités administratives. La responsabilité d’avoir des papiers en règle incombe à chaque participant.
 
Langue
La langue officielle est le grec. On parle l’anglais et un peu le français dans les lieux touristiques.
 
Monnaie et change
L’unité monétaire est l’Euro depuis le 1er janvier 2002. Les banques sont généralement ouvertes de 8h30 à 13h00 ou 14h00 du lundi au vendredi.
 
Communications téléphoniques
Pour les appels à l’étranger depuis la Grèce, composer le préfixe 00 suivi de l’indicatif du pays, 41 pour la Suisse ou 33 pour la France. De la Suisse ou la France vers la Grèce, composer le 00 30, suivi du numéro de téléphone local. 
 
Climat
La Grèce est parfaite pour ceux qui apprécient le soleil, car durant plus des deux-tiers de l’année le pays se dore sous des cieux clairs et ensoleillés. Les températures changent, cependant les hivers sont doux et pluvieux, avec les températures chutant parfois en dessous de 0°C, particulièrement dans le nord. Les étés sont longs et secs, avec des extrémités de 37°C, et une température moyenne annuelle aux environs de 17°C. Pour ceux qui n’aiment pas les grosses chaleurs, les secteurs montagneux offrent un sursis puisqu’ils reçoivent plus de pluie en été, et même de la neige en hiver. Bien sûr, plus vous descendez vers le sud plus il fait chaud : à Rhodes, par exemple, vous vous baignerez encore en novembre. 
 
Décalage horaire
Il y a une heure de décalage horaire avec la Suisse et la France. Quand il est midi en Suisse ou en France, il est 13h00 en Grèce.
 
 
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Bon à savoir, sports et activités

Histoire
La Grèce constitue l’une des plus anciennes civilisations du monde. La période la plus connue de la Grèce est sans doute la période antique. Son histoire remonte à plus de 4’000 ans. De nombreux historiens considèrent que cette période est le berceau de la civilisation occidentale. Elle influença la politique, avec la notion de démocratie, mais aussi l’éducation, la science, les arts et la philosophie grâce à des hommes comme Platon ou Aristote.
 
D’abord occupée par les Romains, puis par les Vénitiens et les Turcs, la Grèce a vu passer de nombreuses cultures. La Grèce a également été le pays le plus puissant d’Europe durant la période hellénistique, lorsqu’Alexandre Le Grand partit à la conquête du monde méditerranéen et de l’Asie. A cette époque, la langue grecque envahit le sud de l’Europe. Après cette période fastueuse, la Grèce est occupée par les Romains, puis par les Ottomans. Mais en 1821, les Grecs chrétiens orthodoxes ne veulent plus de cette domination et décident de se battre contre les Ottomans. Cette révolte est un succès puisque l’indépendance sera définitivement proclamée en 1822.
 
Géographie  
La Grèce est composée d’une partie continentale et de quelque 6000 îles et îlots. Elle est à la fois continentale (frontières avec la Turquie, la Bulgarie, la Macédoine et l’Albanie), péninsulaire (le Péloponnèse, la Chalcidique) et insulaire (la Crète, les archipels des Cyclades, Dodécanèse, îles Saroniques, Eubée, Sporades et îles du nord-est de la mer Egée). La Grèce, un pays essentiellement montagneux (à 45%) et morcelé avec des îles qui comptent pour 20% de son territoire.

Faune et flore
Les amoureux du tourisme naturaliste trouveront en Equateur un pays idéal où découvrir différents écosystèmes et des merveilles naturelles, à des distances proches entre elles. En évoquant cela, on pense bien évidemment aux Galápagos avec sa faune et sa flore endémiques. En Amazonie, vous trouverez différentes sortes de palmiers, orchidées, arbres, plantes grimpantes ainsi que des animaux exotiques tels que crocodiles, tortues de rivière, singes et une diversité d’oiseaux comme des aras, toucans, hoazins et beaucoup d’autres encore qui se laissent facilement observer. Ce sont 25’000 espèces de plantes, 3800 espèces de vertébrés, 1’550 espèces d’oiseaux qui vous attendent.

Gastronomie
Moussakas, feuilles de vigne, tzatziki, mais tellement plus encore… A la rencontre de ce peuple grec à la forte personnalité, vous aurez également l’occasion de déguster des vins originaux, du rouge sirupeux au blanc résiné, et de goûter d’excellents Mezze cuisinés sous le patronage de la vénérée huile d’olive, nectar de l’arbre sacré du pays de l’Olympe. En Grèce, c’est également l’occasion de déguster les délicieux «frappés»: cette boisson glacée, à base de Nescafé montée en mousse et que l’on déguste extrêmement lentement en terrasse, a détrôné le traditionnel café grec. Enfin, qui ne connaît pas l’Ouzo, le seul alcool grec exporté dans le monde entier.
 
Bleu, la couleur de la Grèce
C’est un cliché et une réalité dans les Cyclades : des maisons d’un blanc éclatant jouxtent des églises au dôme d’un bleu resplendissant et des plages dorées bordent une mer bleu turquoise… Durant les jeux olympiques, le bleu des tee-shirts officiels a même été baptisé «bleu Santorin». On comprend pourquoi Luc Besson a tourné son film «Le Grand Bleu» dans ces îles… plus précisément à Amorgos.
 
Faune et flore
La Grèce possède une richesse en faune et en flore inégalée en Europe. Par leur isolement, les îles abritent de nombreuses espèces endémiques parfois uniques au monde. Au total, le pays possède plus de 200 espèces d’arbres et de grands arbustes et ses forêts contiennent principalement des conifères à feuilles caduques comme les hêtres et les châtaigniers.
 
Environ 900 espèces d’animaux vivent en Grèce, et nombre d’entre elles sont protégées par des programmes mis en place par les autorités. La tortue méditerranéenne est une de ces espèces protégées, elle trouve refuge dans les eaux de Zakynthos et de Céphalonie. Le dauphin et le phoque moine, présents dans la mer Egée et la mer Ionienne sont également l’objet d’actions de préservation de la faune. La Grèce constitue de fait un point de passage privilégié des oiseaux migrateurs.
 
 
 
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